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Jewish Expulsion from Spain

The following article was sent via e-mail, in
Spanish, by students Maria and Ester, and their
teacher, Marta Perez Serrano of Vallirena, IES
Ball D'Arus, in Barcelona, Spain.

It was translated into English by students Aaron
Bronfman, Teddy Cella, Ben Goldner, and their
teacher, Kathleen Firstensky, of Cold Spring
Harbor High School, New York, USA.


[ Window View, Spain ]


Some events change the course of history forever; many have had disastrous consequences. In the country where we live, Spain, there have been some such events, but above all one event changed the diversity of culture and religion in Spain and the Middle Ages.

Since the arrival of the Jews in Spain, they have lived with us, imposing neither their culture nor their religion in any way, not because they couldn't do it, but because they had no need to do it. In Catalonia, during this period, nearly the entire Jewish population lived in communities called "calls," where were usually separated from the non-Jewish population. The call was the physical space in which the Jewish houses were located. The streets of the calls were narrow and uneven, and went toward the highest part of the city.

At the same time that the Jewish population was increasing in the call, it became an agent of the rest of the population. This situation resulted because the Jews had a good economic situation; they kept the accounts of the king and the nobility, because they were the only people who knew writing and math. The Spanish Jews were very important, as much for their commercial function, as for their participation in the social and economic lives of the Christian kingdoms.

In Catalonia, the most powerful and most numerous minority was the Jews, and their numbers grew in the thirteenth century. There was a Jewish community, whether large or small, in each of the cities and towns of the principality (there were 130 towns at the Empire's height). Naturally, the communities were more rich and more numerous in the large, urban cities. The population extended in all directions, with the exception of the mountainous zones of the interior and the valleys of Pirineu. During the fourteenth century, 12,000 Jews inhabited the principality of Catalonia. This population was distributed in an uneven manner; there were 4,000 Jews in Barcelona and 1,000 in Gerona.

In Catalonia, in addition to living in a special neighborhood, by an order of the Pope and enforced by the governments, the Jews also were obligated to distinguish themselves from the Christians by their dress.

During the height of the Empire (the thirteenth and fourteenth centuries), friction began to develop between the non-Jewish and Jewish populations. The rest of the population saw the Jews as enemies. Jews began to be prohibited from holding office and taking part in social and religious functions. Many Jews chose to change their religion to Christianity, but in many cases, they were forced to do it. The rising number of forced conversions between 1391 and 1414 (and some sporadic ones after), created a misfit social group. The Christians felt for the converts almost the same antagonism that they had shown earlier for the Jews, because many of the converts were tax collectors or high officials in the government.

During the fourteenth century, the confrontations grew so much that, in a few years, hundreds of Jews were imprisoned or even killed for insignificant crimes. This violence began in Castille and then spread to Catalano-Aragonesa, where a thousand Jews died.

The most important persecutions the Jews suffered were in Navarra and Catalonia in 1277; a revolt in Gerona in 1368; in Mallorca, Perpinyan and Barcelona in 1370; and, an anti-Jewish revolt in Seville, in the south of the penninsula. It extended to other cities of the peninsula; there were revolts in Toledo in 1467 and general persecution in Andalucia in 1473. Twenty-nine people and 229 effigies were burned in the Plaza del Rey, and many people were condemned to prison indefinitely.

The religious and social problems became political after the union of the Catholic kings. The kings wanted Spain to have a single religion and culture -- theirs (Christianity). To achieve their goal of a unified Spain, the monarchs decided upon a general expulsion of Jews, by means of the edicts of March 1942. According to the order, the Jews had four months to forswear their religion or leave the country. Most chose to leave, although they were not allowed to take their possessions with them.

In July 1492, 160,000 Jewish people left Spain; the majority went to Portugal and about 50,000 went to Levante with the intention of going to Africa or Tierra Santa. In Catalonia, 6,000 families were expelled.

Currently, 10,000 Jews live in Spain, and about 3,000 live in Catalonia. They have had to adapt themselves to the non-Jewish population and change their way of life. The Jews who were separated from the non-Jewish population now were introduced into the city, but some still felt like outcasts. These jews called themselves "sefarditas," (Sephardics in English), since "Sephard" was the name of Spain, according to the Bible.

This fact demonstrates that the history of our country has undergone some changes that have caused the suffering and death of thousands of innocent people. The egoism of the government with the proposition of creating a country with a monolithic culture has caused different cultures to disappear from our country, and thus we have lost beneficial influences. Nevertheless, the Jewish culture has left an indelible mark over time, a mark which is reflected in many monuments and towns.


La Expulsion Judia en Espanya

[ Alcazar, Segovia, Spain ]
Alcázar, Segovia, Spain


A lo largo de la historia se han ido producido unos hechos que han canviado la vida de la humanidad. Algunos de estos hechos, desafortunadamente, han tenido consecuencias desastrosas. En el pais donde vivimos, Espanya, han sucedido hechos con las mismas caracteristicas ya descritas anteriormente, pero concretamente hubo un heco que canvio la diversidad de culturas y religiones en Espanya en la Edad Media.

Desde la llegada de los judios a Espanya han convivido con nosotros sin imponer su cultura ni su religion por ningun lado, pero no porque no los dejasen, sino porque no tenian ninguna necesidad de hacerlo. En Catalunya durante este perido practicamente toda la poblacion judia vivian en comunidades llamadas calls, estas normalmente estaban separadas del resto la poblacion no judia. El call era el espacio fisico donde se situban las casas donde residian los judios. Las calles eran estrechas y con un gran desnivel, estas calles llevaban hacia el lugar mas alto de la ciudad.

A medida que la poblacion judia aumentaba el call se iba apoderando del espacio del resto de la poblacion. Esto era debido a que los judios poseian cada vez mas de una buena situacion economica, ya que eran ellos los que llevaban las cuentas del rey y de la nobleza, ya que eran los unicos que sabian escribir y calcular. La poblacion monarcas decidieron completar su accion unificadora con la expulsion general de todos los judios, llevada a cabo despues de la conquesta de Granada, por medio del edictos de Marzo de 1492. Segun el orden, los judios tenian cuatro meses par abjurar o dejar el pais, que fue la decision de la mayoria, sin poder llevarse consigo ni oro ni plata.

En Julio de 1492 abandonaron judia espanyola era muy importante, tanto por su nombre como por su participacion en la vida social y en la economica de los reinos cristianos espanyoles.

En Catalunya a parte de la estructura estamental, vivian unbuen nombre de personas que constituian las minorias, la mas poderosa y la mas numerosa de las cuales era la hebrea, esta crecio durante el siglo XIII. Habia una comunidad hebrea mas o menos numerosa en cada una de las ciudades y pueblos del principado (eran una 130 localidades en la epoca de apogeo). Naturalamente era mas rica i numerosa en los grandes centros urbanos. La poblacion se extendia por todos sitios, excepto en las zonas montanyosas del interior y las valles del Pirineu, se concentraban en los centros urbanos, sobretodo en nucleos de mas de quinientos habitantes, y cuanta mas gente habia mas numerosos eran los judios, sin superar el 10% total de la poblacion. Durante el siglo XIV habitaben en el principado de Catalunya alrededor de 12.000 personas judias. Este nombre se repartia de manera desigual por la concentracion de judios en Barcelona, unos 4.000 y unos 1.000 en Gerona.

En Catalunya, a parte de vivir en un barrio especial, por una disposici on del Papado dispuesta por los gobernantes de la epoca, los judios tambien fueron obligados a distinguirse de los cristianos por el vestido, que consistia en una capa redonda con unarendonda amarilla y roja sobre el pecho.

En la epoca de apogeo (siglos XIII y XIV) comenzaron las discrepancias entre la poblacion judia y la no judia. El resto de poblacion judia y la no judia. El resto de la poblacion los veia como enemigos. Su poder crecia y les comenzaron a prohibir ejercer cargos importantes y a intervenir en actos sociales y culturales. Muchos judios optaron por canviar su religion por las cristiana, a estas personas se les llama conversos, o en muchos casos fueron obligados a hacerlo. El elevado numero de conversiones forzadas entre 1391 y 1414 algunas de posteriores mas esporadicas, creo un grupo social urbano inadapatado. Los cristianos sentian por los converso practicamente la misma animadversion que habian mostrado antes por los judios, por el hecho que muchos de ellos ejercian este oficio, eran cobradores de impuestos o tenian altos cargos en la administracion, lugares prohibidos a los judios.

Hacia el siglo XIV los enfrentamientos y enemistades fueronen aumento de tal manera que en pocos anyos se produjeron centenaresde juderias, que consistian en encarcelar o hasta llegar a matar a los judios por cosas insignificantes. Esta violencia comenzo en Castilla y seguidamente precedo en la corona Catalano-Aragonesa, donde se llegaron a un milar de muertos.

Las persecuciones mas importantes que sufrieron los judios en Espanya fueron a partir del 1277, en Navarra y Catalunya, el motin en Gerona en el 1368, el de Mallorca, Perpinyan y Barcelona en 1370, el motin antijudio que desde Sevilla, en el sure de la Peninsula, se extendia a otras ciudades de la Peninsula, los motines en Toledo en el 1467 y la persecucion general que en el 1473 sufrio Andalucia. Que la persecucion fue dura lo demuestra que solamente en Barcelona se quemaron en la Plaza del Rey en poco mas de un anyos 25 personas y 229 efigies de gentes fugitiva, y muchos fueron condenados a prision perpetua.

El problema religioso y social se volvio politico despues de la cosolidacion de los Reyes Catolicos en el trono. Los Reyes querian formar una Espanya constituida por una sola religion y cultura que debia de ser la suya, la cristiana. Por este motivo los monarcas decidieron completar su accion unificadora con la expulsion general de tododos los judios, llevada a cabo despues de la conquista de Granada, por medio del edictos de Marzo de 1492. Segun el orden, los judios tenian cuatro meses par abjurar o dejar el pais, que fue la decision de la mayoria, sin poder llevarse consigo ni oro ni plata Espanya unas 160.000 personas judia, la mayoria fueron a Portugal y alrededor de unas 50.000 se encaminaron a Levante con el proposito de embarcar en Africa o Tierra Santa.

En Catalunya fueron expulsada unas 6.000 familias. Hoy en dia veven en Espaa unos 10.000 judos y concretamente en Catalunya a unos 3.000. Estos han tenido que adaptarse a la poblacion que no es judia o bien han tenido que cambiar sus formas de vida de las que tenian antes. Los judios que antes se separaban de la poblacion no judia ahora ya estan introducidos en la ciudad, pero algunos les costo mucho adaptarse y hasa se sintieron marginados por la poblacion que no los veia con muy buena cara.

En la actualidad los antecedentes de esto judios se los llama "sefarditas," ya que Sefard es el nombre de Espaa en judio segun la Biblia.

Este hecho nos demuestra que la historya de nuestro pas sufrido unos cambios y que estos han hecho matar y sufrir a miles de personas inocentes. El egoismo de los gobernantes con el porposito de crear un pais con una unica cultura, han hecho que diferentes culturas tambien importantes desapreciesen de nuestras tierras y de esta manera perder una cultura que siempre es beneficiosa para nuestro pais, no obstante la cultura judia ha dejado una marca imborrable con el paso del tiempo, ya que numerosos monumentos y pueblos todavia tienen la sombra de esa cultura.


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